Η εξέλιξη της πλατείας στο Λονδίνο

Η πρώτη πλατεία του Λονδίνου ήτανε στο Covent Garden. Ο αρχιτέκτονας ο Inigo Jones, με έμπνευση τις πλατείες της Ιταλίας, σχέδιασε ένα χώρο εντελώς αστικό, με μαγαζάκια, καφενέδες και διαμερίσματα μεγάλης πολυτελείας.

Covent Garden στα 1777
Covent Garden στα 1777

Bloomsbury Square στα 1787
Bloomsbury Square στα 1787

Bedford Square Bedford Square

Πολύ γρήγορα όμως, το πάθος του Εγγλέζου για το rus in urbe (την εξοχή μέσα στην πόλη) δημιούργησε κάτι καινούργιο. Μπροστά από το αρχοντικό του, ο κόμης του Southampton σχέδιασε την πλατεία του Bloomsbury Square. Αποτελούσε απλά μιά πελούζα με μονοπάτια. Στις τρείς πλευρές ο κόμης επέτρεψε να κτισθούν σπίτια κατάλληλου μεγέθους και χαρακτήρα. Γεννήθηκε η χαρακτηριστική πλατεία του Λονδίνου!

Πριν κλείσει ο 18ος αιώνας, η μορφή της πλατείας είχε τελειοποιηθεί. Το καλύτερο παράδειγμα είναι το Bedford Square, που χτίστηκε στα 1783. Αναγνωρίζανε τότε ότι ο κήπος, κοινός αλλά και ιδιωτικός, όχι μόνο δημιουργεί καλύτερο περιβάλλον για τους κατοίκους αλλά τρέφει την οικονομική και κοινωνική ζωή της πόλης.

Με την ανάπτυξη καινούργιων γειτονιών, η πλατεία έγινε ένα χαρακτηριστικό στοιχείο των σχεδίων, κάτι που κάνει μοναδικό το Λονδίνο.